古生物学家称,快速进化的物种更有可能灭绝

“稳扎稳打赢了比赛。新研究在期刊上发表的关于鳞翅目蜥蜴(蜥蜴、蛇、安非斯巴尼人和土豚)的研究古生物学

胸膜龙,一种非凡的长体游泳鼻头类动物,生活在大约1.5亿年前的侏罗纪晚期,位于现在的德国。图片来源:Roberto Ochoa。

Pleurosaurus它是一种非凡的长体游泳鼻头类动物,生活在大约1.5亿年前的侏罗纪晚期,位于现在的德国。图片来源:Roberto Ochoa。

这个有鳞类是爬行动物的一个亚纲或超目,包括有鳞目(蛇、蜥蜴和两栖动物)和喙头目(大蜥蜴)。

今天,有超过10000种鳞翅目动物,它们最近的成功很大程度上是在有利环境下快速进化的结果。但情况并非总是如此。

“鳞翅目动物起源于2.5亿年前的中生代早期,它们分为两大类,一方面是鳞翅目动物,导致了现代蜥蜴和蛇;另一方面是rhynchocephalians,代表了今天的单一物种,即大蜥蜴(喙头蜥)布里斯托尔大学(University of Bristol)地球科学学院研究员豪尔赫·埃雷拉-弗洛雷斯(Jorge Herrera-Flores)博士说。

“我们期望在喙头动物中发现缓慢的进化,而在有鳞动物中发现快速的进化。但我们发现情况正好相反。”

“我们研究了这些早期爬行动物体型变化的速度,”同样来自布里斯托尔大学地球科学学院的汤姆·斯塔布斯博士说。

“我们发现,一些有鳞动物在中生代进化得很快,尤其是那些有着特殊生活方式的动物,比如海洋沧龙。但喙头类动物的进化速度要稳定得多。”

布里斯托大学的地球科学学院的Armin Elsler博士补充道:“事实上,它们的平均进化速度明显快于鳞状体,大约是进化的两倍,我们真的没有想到这一点。”

“在中生代后期,所有的现代蜥蜴和蛇群起源并开始多样化,与恐龙生活在一起,但可能没有与它们进行生态上的接触。”

这些早期的蜥蜴以虫子、蠕虫和植物为食,但它们大多很小

在大约2亿年的时间里,蜥蜴和蛇(蓝线)的进化速度远低于林头蜥(绿线),而且它们只是在过去的5000万年左右才发生翻转。图片来源:阿明·埃尔斯勒

在大约2亿年的时间里,蜥蜴和蛇(蓝线)的进化速度远低于林头蜥(绿线),而且它们只是在过去的5000万年左右才发生翻转。图片来源:阿明·埃尔斯勒

布里斯托尔大学的迈克·本顿教授补充说:“6600万年前恐龙灭绝后,在中生代末期,喙头动物和有鳞动物遭受了很多痛苦,但有鳞动物反弹了回来。”

“但在中生代的大部分时间里,喙头动物是革新者和快速进化者。”

“在中生代末期之前,它们的尾巴严重地脱落了,在那之后,整个动态发生了变化。”

这项新研究证实了著名古生物学家乔治·盖洛德·辛普森(George Gaylord Simpson)在他1944年的著作《进化中的节奏和模式》(Tempo and Mode in Evolution)中提出的一个具有挑战性的建议。

他在达尔文进化论的框架内研究了进化的基本模式,并观察到许多快速进化的物种属于不稳定的群体,这些群体有可能适应快速变化的环境。

本顿教授说:“慢而稳赢得比赛。”。

在经典伊索寓言中,跑得快的兔子输了比赛,而跑得慢的乌龟先过终点线

“从查尔斯·达尔文时代起,生物学家就一直在争论进化论是更像野兔还是乌龟。”

“很多物种组成的大群体是短时间内快速进化的结果还是长时间内缓慢进化的结果?”

“在某些情况下,它们可以很好地稳定下来并生存下来,但在许多情况下,新物种出现时,这些物种就会很快灭绝,它们也可能灭绝,就像正在打盹的野兔一样。”

“另一方面,辛普森预测,缓慢进化的物种可能也会缓慢走向灭绝,并最终在更长的时间内成功,就像寓言中移动缓慢但坚持不懈的乌龟一样。”

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正当Herrera-Flores.鳞龙历史上的缓慢和快速的进化速度。古生物学,于2021年11月10日在网上发布;doi: 10.1111 / pala.12579

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