研究发现,“微染色体”是羊膜染色体的基本组成部分

蒂尼小染色体(<0.5µm)是所有动物基因组的组成部分,但根据一项研究,它们在哺乳动物(包括人类)中经历了“令人眩晕的重新排列”纸张发表在美国国家科学院院刊.

显微镜下的中央有胡须的龙细胞,显示微小的微染色体在较大的染色体中挤在一起。图片来源:Shayer Alam/La Trobe大学。

显微镜下的中央有胡须的龙细胞,显示微小的微染色体在较大的染色体中挤在一起。图片来源:Shayer Alam/La Trobe大学。

拉筹伯大学的詹妮·格雷夫斯教授和同事们通过排列鸟类和爬行动物细胞中聚集在一起的微染色体的DNA序列得出了这一发现。

当这些微染色体首次在显微镜下被发现时,科学家们认为它们只是较大鸟类染色体中的尘埃斑点,但实际上是正常的染色体。

格雷夫斯教授说:“利用先进的DNA测序技术,科学家们终于可以对微同源体进行端到端的测序了。”。

“我们将鸟类、海龟、蛇、蜥蜴、鸭嘴兽和人类的这些序列排列起来,并进行比较。”

令人惊讶的是,所有鸟类和爬行动物的微染色体都是相同的

更令人惊讶的是,它们与人类的微小染色体一样文昌鱼,一种没有脊梁的小鱼状动物,最后一次与脊椎动物有共同祖先是在6.84亿年前。”

在有袋类和有胎盘的哺乳动物中,这些古老的基因残余在我们大的、被认为是正常的染色体上分裂成小块。

格雷夫斯教授说:“鸭嘴兽基因组是一个例外,在这个基因组中,微同源体融合在一起形成了几个大片段,反映了我们最古老的哺乳动物祖先。”。

“这些发现强调了重新思考我们如何看待人类基因组的必要性。”

“人类和其他哺乳动物的染色体不是正常的,而是被大量的‘垃圾DNA’膨胀起来,并以许多不同的方式排列。”

“这一新知识有助于解释为什么地球上的每个角落都有如此众多的哺乳动物,它们的基因组差异极大。”

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保罗·D·沃特斯. 2021微染色体是鸟类、爬行动物和哺乳动物染色体的组成部分。PNAS118(45):e2112494118;内政部:10.1073/pnas.2112494118

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