美国宇航局成功推出了飞镖使命来测试小行星偏转

美国宇航局的双小行星重定向测试(DART)任务于2021年11月24日美国东部时间凌晨1:21从位于美国加利福尼亚州范登堡航天部队基地东部的4号航天发射场发射,搭载SpaceX Falcon 9火箭。东部时间凌晨2点17分,DART从火箭的第二级分离。几分钟后,任务操作人员收到了第一批航天器遥测数据,并开始将航天器定向到安全位置,以便部署其太阳能电池阵列。大约两小时后,飞船成功展开了两块8.5米(28英尺)长的太阳能电池板。DART的单一仪器,Didymos侦察和小行星光学导航相机(DRACO),将在一周后启用,并提供航天器的第一张图像。在接下来的10个月里,DART将继续在地球绕太阳运行的轨道之外运行,直到其目标-双星小行星系统迪蒂莫斯-距离地球相对较近680万英里(1100万公里)。

DART是有史以来第一个致力于研究和演示小行星偏转方法的任务,该方法通过动力学碰撞改变小行星在空间中的运动。

这种方法将使DART故意与目标小行星碰撞——这对地球不构成威胁——以稍微改变其速度和路径。

“Dart正在将科幻小说转变为科学事实,并证明了美国宇航局的促进和创新,因为所有人的利益,”NASA管理员比尔尼尔森说。

“除了美国宇航局研究我们的宇宙和我们的家园星球的所有方法外,我们还致力于保护我们的家园,这项测试将有助于证明一种可行的方法,以保护我们的星球不受一颗向地球飞去的危险小行星的影响。”

Dart的目标是二进制,近地球小行星系统Didymos,由大约780平方米(2,560英尺)的陷波和较小的,大约160米(530英尺)大小的月亮二甲骨组成,轨道Didymos。

DART将撞击二形物以改变其在双星系统中的轨道。

由于双晶以比这对行星绕太阳运行的相对速度慢得多的速度绕着迪迪莫斯运行,因此,与单个小行星绕太阳运行的轨道变化相比,DART在双星系统内的动力学影响的结果更容易测量。

这幅插图显示了NASA的DART航天器和ASI的LICIACube航天器在撞击双星小行星系统Didymos之前的情况。图片来源:美国宇航局/约翰·霍普金斯应用物理实验室/史蒂夫·格里本。

这幅插图显示了NASA的DART航天器和ASI的LICIACube航天器在撞击双星小行星系统Didymos之前的情况。图片来源:美国宇航局/约翰·霍普金斯应用物理实验室/史蒂夫·格里本。

美国宇航局总部行星防御官员林德利·约翰逊博士说:“我们还没有发现任何对地球有重大威胁的小行星撞击事件,但我们仍在继续寻找我们所知道的还有待发现的相当数量的小行星。”。

“我们的目标是提前几十年的几十年来找到任何可能的影响,因此它可以用我们目前拥有的技术可能的驾驶能力偏转。”

“如果我们曾经面对小行星危险,那么Dart是美国宇航局的工作的一个方面。”

“与此测试的串联进行了串联,我们正在准备近地球对象测量师使命,这是一个基于空间的红外望远镜,计划在这十年后推出,并旨在加快我们发现和表征在30之间的潜在危险的小行星和彗星的能力。million miles of Earth’s orbit.”

DART将在2022年9月26日至10月1日期间拦截Didymos系统,故意以每秒约6公里(4英里)的速度撞击二晶磷。

科学家们估计,这种动力撞击将使二态磷围绕迪迪莫斯的轨道缩短几分钟。

Liciacube.由意大利航天局提供的一颗携带DART的立方体卫星将在DART撞击之前释放,以拍摄撞击图像和由此产生的喷射物质云。

大约四年后飞镖的影响,ESA的Hera项目将对星小行物进行详细的调查,特别关注飞镖碰撞的火山口,并精确测定二聚体质量。

约翰·霍普金斯大学应用物理实验室DART调查负责人之一、提出DART想法的个人安迪·郑博士说:“自从‘纸上的文字’舞台变成现实并发射到太空后,看到你所参与的事情是一种无法形容的感觉。”。

“这只是第一幕的结束,飞镖调查和工程团队在明年的工作中有很大的工作,准备主要赛事 - Dart对Dimorphos的动力学影响。但今晚我们庆祝!“

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